醫學碩士
台中市澄清醫院中港院區營養醫學門診主任
耳鼻喉科主任 劉博仁醫師
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炎炎夏日,天氣悶熱,正是水上運動的最好時刻,尤其游泳相信是許多人愛好的運動,現在連從事浮潛或潛水的人也愈來愈多,不過若是警覺性不夠,則有可能因為外耳道的疾病迫使你停止下水一至二週,真是有夠掃興的。其中以細菌感染外耳道造成的耳癢、耳痛等症狀之急性外耳炎,的確因為常見於游泳後,而有「游泳耳」的稱號。

這種因為游泳池水之不潔造成感染,使得耳道皮膚發炎、腫脹,又因為游泳池之水質含有鹵素(尤其是氯),會使皮膚更易讓細菌向深部組織蔓延,甚至造成耳軟骨炎。造成之致病菌以綠膿桿菌、變形桿菌、大腸桿菌等常見。

此時造成之耳朵疼痛,會因牽引或壓迫耳廓而更形加劇,這種特別的現象也是醫師用來初步與急性中耳炎做鑑別診斷的方法。當然,這種急性外耳炎雖然稱做游泳耳,不過它也會因為平時用筆尖、牙籤、指尖掏挖外耳道而引起發炎,若是外耳道腫脹嚴重,則會有聽力減退的情形。若有外耳炎發生時,切忌下水,醫師會以耳道局部治療,並給予含有抗生素及類固醇之耳藥滴劑,約五到七日即可痊癒。

若要預防,則需選擇水質較佳之游泳池,並且使用材質較佳之耳塞(品質粗糙之耳塞也可能傷害外耳道皮膚),結束後使用乾淨之棉棒輕觸吸水,千萬不要用力摩轉,因為剛泡過水之耳道皮軟,PH值偏高,可能會因為泳後不經意的動作反造成細菌感染。

與游泳有關的疾病,也有因為耳垢過多,結果一泡水,這耳垢就像吸水綿般的膨脹起來,造成聽障、耳悶、頭暈等症狀。還有一種就是因為換氣問題造成耳咽管不通,使得中耳炎併積水的產生,有人稱其為游泳者之中耳炎。我也曾針對某一游泳隊做檢查,發現有百分之八的人有程度不等之中耳積水,目前可以藥物或耳膜雷射穿孔術來解決。

還有一種是耳黴菌,它可發生在大多數不游泳的患者耳道,但也可因游泳變得更糟,所以有耳黴菌的患者應先治好才能下水,並且定期追蹤治療。

若身體有糖尿病或有免疫機能低下的患者,從事游泳活動,則要非常小心,因為這種血糖高、血液循環不好或免疫功能不佳,會使得平時容易治療的急性外耳炎轉變成致死率增高的「惡性外耳炎」,之所以名惡性,是因為這類病人大多為綠膿桿菌侵入血管、腦部、顱底,造成嚴重之併發症。

所以,一旦有耳朵疼痛之現象,尤其在游泳完畢,則可能患了急性外耳炎之「游泳耳」,但是耳痛原因很多,所以還是請耳鼻喉科醫師為你仔細診治才
是。

 

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