魚油可預防老年人聽力減退

劉博仁醫師

 

營養醫學碩士

澄清醫院中港分院耳鼻喉科主任

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在今年六月份,美國營養醫學期刊(AJN)發表了一篇報導,這是由澳洲的研究團隊所做的,他們發現長期攝取Omega3多元不飽和脂肪酸可以對抗年齡老化所造成的聽力喪失。

這篇研究是由雪梨大學的Paul教授,他們研究從1997年到2004年將參與者長期研究他們的聽力,追踪長達5-10年,並且做食物問卷的調查,其中包括Omega3多元不飽和脂肪酸之EPA及DHA,另外也調查α次亞麻油酸以及Omega6脂肪酸,結果發現每周攝取二份以上的魚肉比每周攝取一份魚肉的患者可以降低42%的聽力喪失的風險,研究者發現應該是Omega3的多元不飽和脂肪酸EPA及DHA不但有助於心血管疾病的保健,同時也可以改善到達內耳耳蝸的血液循環,因此可以預防聽力喪失。

無獨有偶的是在今年五月營養健康老化期刊(JNHA)荷蘭瓦赫寧根大學也發表了一篇血中魚油濃度跟聽力減退之關係,有720位老年人參與研究。研究發現血液中魚油EPA及DHA之濃度高者,三年追蹤後,其聽力中低頻減退明顯較少。

其實聽力障礙粗略分為傳導性聽障、感覺神經性聽障或是混合性聽障,造成原因有耳垢栓塞、異物嵌入、外耳炎、外傷或腫瘤、慢性中耳炎、耳膜穿孔、中耳積水、膽脂瘤、耳硬化症、外傷造成之聽小骨斷離、噪音性聽障、藥物誘發神經耳毒性、老年性失聰、先天性聽障、美尼爾氏病、內耳梅毒、自體免疫病、突發性耳聾(俗稱耳中風)、聽神經瘤、外淋巴廔管等,都必須經過耳鼻喉科醫師詳細檢查判斷,有些可以手術解決,有些必須配戴助聽器。但是一般說來老年性聽力退化除了盡量避免噪音以外,並無特殊預防方法,但是這二篇論文在證據醫學前提下,的確可以做為參考。

在過去有許多的營養補助療法在治療內耳的疾病,包括耳鳴及眩暈症,以下是其它的營養補助療法︰

1、銀杏︰銀杏葉萃取物可以改善腦部認知的障礙,並且增進記憶力的功能,對於神經內科的疾病使用已有上百年的歷史,在1998年June教授所做的研究顯示每日攝取100到240毫克的銀杏萃取物,可以減輕耳鳴的症狀,在2001年Holftein教授針對於補充銀杏萃取物,可以明顯改善眩暈、以及耳鳴、頭痛等相關的症狀。

2、B群︰維生素B群包括了B1、B2、B3、B6、葉酸、以及B12等等,針對B群維生素來做治療耳鳴或眩暈的研究相當多,譬如在1993年的一篇研究顯示,每日補充B12可以改善聽覺路徑的障礙,也可以降低耳鳴病患的痛苦。

3、鋅︰1997年Ochi教授發現在每日補充25-50毫克的鋅,在2周內可以逐漸改善耳鳴的症狀。

4、 鎂︰2001年Mocci教授研究發現,大量的噪音會促使身體鎂元素排出量,因此鎂用在噪音誘發的耳朵受傷患者,有可以改善患者顯著的耳鳴症狀。
5、 輔酵素Q10︰也就是Co-Q10,在1994年Baggio教授針對2664位罹患鬱血性心臟衰竭患者每日補充輔酵素Q10,發現73%的病人同時減輕他們頭暈及眩暈的症狀,建議每日補充50-150亳克。

這一篇針對魚油補充延緩老年人聽力衰退的研究,的確給現代高齡化的社會提供一個很好的指引,魚油的補充在過去針對心血管疾病、抗腫瘤、改善過敏、抗發炎等等,有了許許多多的臨床研究,相信補充魚油在年紀大的病人來講,已經不是單純為了保護心血管疾病,而是也能夠預防未來聽力逐漸喪失的效果,但是建議補充魚油必需要以天然的、TG型式的魚油補充為主,如果補充合成魚油,那可能帶的效果就没有那麼好。

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