劉博仁醫師(文章摘自『誰說疾病一定會遺傳』一書中)

     一位45歲女性,在我的營養醫學門診諮詢有關抗衰老的保健方法,我不但幫她檢測所有身體營養素的均衡度,也幫她找出所有的身體重金屬和環境荷爾蒙污染,並幫助她排毒,其實成效不錯,規律運動的她,飲食也相當重視營養,可是她告訴我說,平時還是容易打呵欠,好像睡不夠的感覺,而且記憶力越來越差,這到底為什麼呢?

 

    其實她每日都要撐到凌晨1-2點才睡,因為她的事業心強,必須一直完成所有工作才能放心睡覺,我告訴她:『真的要抗老,睡眠要睡飽』,因為『睡眠債』不但是身體健康殺手,還會影響基因的表現的。

 

     『睡眠剝奪』一詞指的是任何因素,造成睡眠時應該進行的細胞修護受到阻礙,不管是晚睡、熬夜、身體因素、藥物干擾、壓力等等都會造成睡眠剝奪,如果以中醫老祖宗的見解,子時以及丑時(晚間11時到3點)是氣血循行到肝膽經,此時應該好好睡覺以協助身體進行重新充電。研究已經發現,長期睡眠不足會影響生長激素、褪黑激素、甲狀腺素、腎上腺素以及性腺激素的合成,當然會造成早衰。

 

    2013年英國科學家曾做過一個實驗,他們找來了26人參與實驗,研究每日睡眠少於5.7小時以及睡足8.5小時持續一週的各項生理參數,當然基因表現也在研究範圍,結果發現睡眠不足這情形居然會影響711個基因的表現,換句話說,睡眠不足影響層面甚廣,其中一個重要機制是會導致基因的表現往壞的面向走,最後會造成身體氧化發炎加速,進而可能導致早衰、肥胖、癌症等疾病。

 

    另外,睡眠剝奪也會影響基因的甲基化以及羥基甲基化(Hydroxymethylation)。所謂的羥基(-OH)甲基化也是近來表觀遺傳學的另一發現,與甲基化相同,羥基甲基會接在鹼基CpG的胞嘧啶C的第5個碳上面,目前發現幹細胞的分化與DNA的羥基甲基化有關,如果羥基甲基化受到干擾,會引發許多癌症的。

 

    2014年加拿大學者莫沙特(Mossart R)等人研究發現,睡眠不足的人其腦皮質中的DNA甲基化以及羥基甲基化受到影響,之後會造成腦細胞的運行不順暢,包括神經細胞骨骼(cytoskeleton)、細胞可塑性(plasticity)、神經間連結相關基因都受到影響,這告訴我們,睡眠不足真的會造成腦細胞的受損,以致思考減慢甚至認知功能障礙,不得不小心。

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