劉博仁醫師

 

    一位因為乳癌基因BRCA2 變異的患者,經過治療後在我這調理,循環腫瘤細胞(Circulating tumor cell, CTC)一路向下掉,從14顆降到2顆,這意味著預後相當好,我也替她開心,那何謂CTC呢?乳癌腫瘤指標CA-153不也是指標之一嗎,這二者有何差別呢?

 

    一般臨床上,當碰到患者有腫瘤時,醫師採取確定的方式是切片手術,然後交由病理醫師來判讀,如果必須切片的組織容易取得,例如皮膚、口腔、子宮頸等,那倒是容易,如果遇到組織是在內臟,例如肺臟、腸道、肝臟等,則醫師必須採取侵入式的手術來取得檢體,以幫助確診。有時候會碰到患者問:『難道不能抽血檢驗有無癌細胞嗎?』這是一個好問題,其實目前已經有相關的診斷技術可以檢查血液中有無癌細胞,也就是檢測循環腫瘤細胞(Circulating tumor cell, CTC),因為腫瘤細胞會透過穿透血管,進入血液當中,當找到適當機會,就會在其他器官組織當中重新著床。因此當血液裏頭找到了CTC,意味著這腫瘤已經開始有擴散傾向,例如乳癌或是大腸癌的CTC如果跑到肺或是肝裏頭,就變成肺轉移或是肝轉移了。因為CTC可以幫助臨床醫師判斷腫瘤進程、評估治療效果、預防醫學應用,所以也稱之為液態切片(Liquid biopsy),酷吧!!目前我的經驗看起來CTC確實是許多患者追蹤癌症的重要評估工具。

 

      美國食品藥物管理局FDA於2004年通過CTC檢測可應用於轉移性乳癌患者的檢測,之後又核准大腸直腸癌及攝護腺癌的預後評估。

 

      當然,讀者就會問啦,到底幾顆CTC會有較差的預後?或是比較有轉移傾向?2014年,比達(Bidard FC)等學者在刺胳針(Lancet)醫學期刊發表了轉移性乳癌CTC與預後的研究,共統計歐洲17個醫學中心1944名乳癌患者的資料,結果發現一開始CTC小於5的患者與大於等於5者,其腫瘤無進展存活期以及整體存活率都明顯較優,而且研究還發現,大家經常用的腫瘤蛋白指標CEA以及CA 15-3都無法預測患者的預後。因此一般認為,患者治療前,如果CTC小於5的,預後較好。當然,如果治療告一段落,以CTC追蹤,也可以知道這療程(化療、放療、標靶等)效果好還是不好。

 

    簡單說,這位患者的 CTC報告很令她歡欣鼓舞,不過她左乳有一個小纖維囊腫,我們仍需持續監測,因為 BRCA2基因有變異,還是不能掉以輕心!!!

詳細文章可以參考我的著作『誰說疾病一定會遺傳』

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