劉博仁醫師

 

一位乾燥症多年的患者因為藥物治療多年,發炎指數一直不見改善,而且藥物越加越多,經人介紹來營養醫學門診諮詢,經過三個多月調理,發炎指數下降了,連他的主治醫師也問她有吃什麼保養品嗎?

乾燥症,醫學上正式名稱是休葛蘭氏症候群(Sjogren's syndrome),它是一種全身性的免疾風濕疾病,最早是在1933年由瑞典的眼科醫師休葛蘭所提出的,根據統計光是美國就有將近四百萬多的人罹患這種俗稱乾燥症的休葛蘭氏症候群,一般常發現的年齡約在45到55歲中間,而女性的病患又為男性的十倍以上。的確,要診斷這種乾燥症幾乎許多的病人都是在有乾燥的症狀數年之後才被診斷出來,而警覺性高的醫生會為患者抽血,做一些特殊的檢驗,包括了發炎的指數,以及一些自體抗體的血清學檢查,醫生還會將患者安排到眼科做淚腺的分泌測驗來看看是不是淚液的分泌減少,還有就是會安排患者到核子醫學科做唾液腺的核子醫學掃描來判斷唾液腺的功能是否有降低,甚至為了確診,還會在患者下嘴唇內側取出一些小唾液腺組織來幫助診斷。這種免疫疾病是因為全身的免疫系統出了問題,就如同其它的自體免疫疾病一樣,身體產生了對抗自己的抗體,這些抗體就會攻擊身體的一些器官,乾燥症就是這些自體抗體攻擊我們的唾液腺以及淚腺,所以造成了口乾及眼睛的乾燥。

 

乾燥症的患者除了眼睛及口腔乾燥以外,還會有其它的症狀,譬如鼻腔會覺得乾燥,甚至造成鼻出血;還有因為耳咽管也會乾燥,以致於耳朵常會悶塞;另外陰道的乾燥影響到患者的性生活品質。其它譬如皮膚的乾燥、發癢、或是胃黏膜的受損造成營養吸收不良,以及胰臟發炎等等。

 

免疫風濕科醫師有開給她一種刺激唾液腺分泌的藥物,叫舒樂津(Pilocarpine, 商品名Salagen),這是一種用來促進唾液分泌的藥物,另外還開給治療休葛蘭疾病的抗風濕性藥物(也稱為DMARD),這些藥物要使用1到2個月以上才會逐漸有效果,嚴重的患者醫生會先以口服類固醇,或是其它的免疫抑制劑來降低自體免疫的嚴重程度。而眼科醫師會給人工淚液來改善乾眼的症狀,如果鼻子也會乾燥的話,可以使用一些如凡士林藥膏或是一些無刺激性的眼藥膏來做外鼻孔的塗抹。

 

當然,您一定問我類固醇不是有副作用嗎?的確,類固醇的副作用包括水腫、月亮臉、水牛背、骨質疏鬆、肌無力、血糖上升、胃刺激、股骨頭壞死等,所以如果醫師短期開給您服用3-4週,應無大礙,但是超過3個月以上,副作用就來了,不過這種疾病,牽連的不光是口腔或眼睛,它會造成全身器官組織長期慢性的發炎破壞,在健保局的規範當中是屬於重大疾病的一種,因此長期來看這種乾燥症的患者的確不可不慎,所以對於類固醇到底要使用多久,這點就要跟您的主治醫師商量了。

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